Mira alrededor de tu oficina. ¿Clasificarías a tu jefe como psicópata?

Si bien puede ser un término asociado con mayor frecuencia a las descripciones de la industria cinematográfica de asesinos con cuchillos como Hannibal Lecter y Dexter Morgan, hay evidencia que sugiere que los psicópatas son sorprendentemente comunes en el entorno empresarial.

Los estudios han indicado que, según donde mire, hasta uno de cada cinco de los que ocupan las salas de juntas de la compañía y los puestos de alta gerencia ocultan tendencias psicopáticas, usando ciertos rasgos de personalidad para encantar y manipular.

La investigación del psicólogo Paul Babiak, con sede en Nueva York, ha sugerido que hasta un 4% de los líderes empresariales en Estados Unidos podrían ser psicópatas. Otro estudio de los gerentes de la cadena de suministro encontró que entre el 3% y el 21% tenían psicopatía clínicamente significativa, en comparación con el 1% de la población general.

Estas figuras pintan una imagen de los líderes empresariales que ponen una ambición despiadada por encima de todo lo demás y no tienen reparos en utilizar personas para su propio beneficio. Pero una nueva investigación está desafiando la idea de que los psicópatas podrían no ser tan adecuados para la sala de juntas como sugieren estos estudios anteriores.

Suposiciones desafiantes 

Los gerentes de fondos con una puntuación más alta para la psicopatía tienen un desempeño peor que sus colegas, según un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Denver y la Universidad de California, Berkeley. Compararon los rasgos de personalidad de los 101 gestores de fondos de inversión con sus inversiones y rendimientos financieros de 2005 a 2015, y descubrieron que aquellos con mayores tendencias psicopáticas producían rendimientos más bajos.

Leanne ten Brinke, autora principal de la investigación y profesora asistente de psicología en la Universidad de Denver, cree que es hora de “repensar” la vieja suposición de que la rudeza y la insensibilidad son rasgos favorables para los gerentes de empresas.

Los psicópatas son más propensos a ganar poder a través del dominio, el acoso y la intimidación, en lugar de respeto, agrega. “Sin embargo, ganar poder no es lo mismo que manejarlo de manera efectiva”.

La investigación muestra que los psicópatas a menudo dejan atrás un rastro de caos. Un consejero delegado psicópata de una organización benéfica , por ejemplo, causó una mayor rotación del personal y una disminución en los ingresos. Otro estudio descubrió que, a pesar de su encanto, los psicópatas causan conductas contraproducentes, intimidación y conflicto en el lugar de trabajo, así como un menor bienestar de los empleados.

Sin embargo, hay algunos roles donde ser un psicópata puede traer beneficios. El Dr. Kevin Dutton, psicólogo investigador de la Universidad de Oxford y autor de The Wisdom of Psychopaths, argumenta que, además de las habilidades adecuadas para el trabajo, la personalidad también juega un papel importante en la forma en que alguien se desenvuelve en el lugar de trabajo.

“Se necesita el tipo de personalidad adecuada para que pueda poner en funcionamiento de manera óptima ese conjunto de habilidades”, dice. Hay algunas profesiones que, a veces, requieren niveles más altos de rasgos psicópatas de los que nos podemos sentir cómodos en la vida cotidiana “.

Una forma común de evaluar la presencia de rasgos psicópatas en las personas es usar una evaluación conocida como: Hare Psychopathy Checklist. Revisemos algunos de los rasgos que se enumeran:

Encanto superficial

Los psicópatas a menudo se consideran encantadores y cautivadores, debido a la falta de autoconciencia que los libera de las inhibiciones y las preocupaciones sobre decir algo incorrecto que puede hacer que los demás se sientan incómodos.

Los estudios muestran que los directores ejecutivos con altos puntajes de psicopatía tienden a ser vistos como carismáticos, creativos y expertos en la comunicación. Esto se debe a que el encanto de un psicópata puede suavizar los problemas de comportamiento, según un estudio realizado en 2010 por Babiak. Encontró que aquellos que obtuvieron puntajes altos en una medida de psicopatía tuvieron revisiones de desempeño más pobres, pero se asociaron con buenas habilidades de comunicación, pensamiento estratégico y creatividad.

Impulsividad

Existe un vínculo estrecho entre la psicopatía y la impulsividad disfuncional, incluida la conducta delictiva y violenta. Pero también puede significar que los psicópatas tienen una tendencia a involucrarse en conductas de riesgo sin pensar en las consecuencias. Esta impulsividad proviene de la falta de miedo, según el psicólogo criminal David Lykke.

Si bien puede herir a los demás a veces, esta impulsividad a veces puede ser una fuerza para el bien. Los investigadores han encontrado un vínculo entre la psicopatía y el heroísmo, como ayudar a rescatar a alguien de una situación peligrosa.

Adrian Furnham, profesor de psicología en University College London, escribió en un artículo de Psychology Today que las personas altamente impulsivas pueden prosperar en entornos de ritmo acelerado, como un lugar de trabajo ocupado, pero también hablan y toman decisiones sin pensar primero en las implicaciones.

La toma de riesgos va de la mano con el emprendimiento, según una investigación de la Universidad de Cambridge. Las pruebas de 16 empresarios mostraron que tenían un comportamiento altamente adaptativo y arriesgado que les permitía tomar decisiones rápidamente bajo estrés.

La falta de remordimiento o culpa

Comúnmente se piensa que los psicópatas no sienten culpa o remordimiento, pero investigaciones recientes muestran que son capaces de tales emociones negativas, pero solo cuando algo los impacta directamente. En otras palabras, si lastiman a alguien más, no se atormentarán con la culpabilidad como lo haría otra persona, pero si una situación los deja en una situación económica peor, por ejemplo, pueden sentir remordimiento.

Una serie de estudios en 2014 descubrió que aquellos propensos a sentirse culpables tienden a evitar formar relaciones interdependientes con otras personas que perciben como más competentes que ellos mismos. La razón: la perspectiva de no contribuir lo suficiente a la relación podría hacer que se sintieran culpables.

Pero claramente hay ventajas de sentirse culpable también. Los estudios también encontraron que cuando las personas propensas a la culpa forman estas relaciones, trabajan más para evitar decepcionar a las personas. Un estudio de la Stanford Graduate School of Business también encontró que la culpa puede actuar como un motivador. También ayuda a las personas a guiarse moralmente al actuar como un elemento disuasivo de hacer cosas que son legal y moralmente incorrectas. Los psicópatas saben intelectualmente lo que está bien y lo que está mal, pero no lo sienten.

Estilo de vida parasitario

“Los psicópatas generalmente intentan desempeñarse mejor por sí mismos, pero no necesariamente para las personas con quienes trabajan o para quienes trabajan”, dice Galynker. “Son muy buenos para hacer buenas impresiones, ser promovidos y tener sus salarios elevados, pero no necesariamente buenos en la administración. Solo invierten en una empresa si es necesaria para promocionarse y ganar más dinero”. Ser exitoso como líder requiere que uno tenga tanto dominio como prestigio – Robert Livingston

Las personas que actúan en su propio interés pueden ser vistas como más dominantes, incluso en comparación con las personas que contribuyen más, de acuerdo con una serie de experimentos de Kellogg School of Management . Pero el interés propio debe equilibrarse con el altruismo, dice el investigador Robert Livingston.

“Si eres demasiado blando, no importa cuán competente y capaz seas, la gente puede no respetar tu autoridad”, dice. “Pero si solo tienes dominio y no tienes grandes ideas, y usas la fuerza para permanecer” en el poder, entonces la gente lo resentirá. Tener éxito como líder requiere que uno tenga tanto dominio como prestigio”.

El contexto correcto

Si bien es cierto que hay algunos rasgos que pueden ser malos para los negocios, el impacto de los rasgos de la personalidad finalmente se reduce a su contexto, dice Dutton.

“Si los rasgos psicopáticos son útiles depende del contexto”, dice. “La crueldad no es algo malo, pero en el contexto equivocado puede transformarse en insensibilidad. La intrepidez también puede ser ventajosa, pero en el contexto equivocado puede caer en la imprudencia. La clave es tener la combinación correcta de rasgos en los niveles correctos y en el contexto correcto”.

Takeways:  Contrario a lo que plantean las películas o los perfiles caricaturizados, los psicópatas poseen una serie de características que los pueden llevar a ser muy exitosos en el mundo laboral. Ser encantadores, impulsivos, o no tener remordimientos o culpa al actuar podrían ser algunas de las “competencias” de un buen líder/psicópata. El conflicto es proveer el contexto para que esas capacidades sean bien canalizadas para la organización y los equipos. Buen desafío!

Artículo original de la BBC (en inglés).