¿Es hora de un nuevo contrato social con la fuerza de trabajo? Ciertamente, hay signos en todo el mundo de que los sistemas que hemos implementado para apoyar a los trabajadores están quedando rápidamente rezagados respecto de los cambios en la tecnología y en el mercado laboral en general.

Esto es particularmente cierto cuando se trata del aumento alarmante de lo que se conoce como acuerdos de trabajo “contingentes”. Algunos lo llaman la “economía de conciertos”. Para otros, es un “trabajo de plataforma (como Uber o Airbnb)”, que se basan en aplicaciones digitales para conectar a trabajadores y empleadores.

También existen otros arreglos de empleo no estándar que se han vuelto más tradicionales: trabajo a tiempo parcial y temporal, autoempleo y trabajo compartido; y un segmento creciente del mercado laboral del mundo desarrollado que involucra a personas que trabajan fuera de los límites de la red de seguridad social.

 

Repensando el sistema existente

“Time to Act”, un nuevo informe de The Adecco Group, describe una serie de problemas económicos creados por este nuevo segmento de la fuerza de trabajo, junto con algunas posibles soluciones.

Las personas involucradas en el trabajo contingente generalmente tienen que prescindir de los beneficios de salud extendidos, licencia de maternidad, licencia por enfermedad, seguro de empleo, ahorros para la jubilación y acceso a programas patrocinados por el gobierno. Desafortunadamente, la mayoría de los que se desempeñan en trabajos no tradicionales -particularmente en plataformas digitales- no hacen esas contribuciones, ni tampoco las organizaciones que los emplean. Por lo tanto, vemos una enorme brecha en la cobertura que tiene consecuencias nefastas para las economías desarrolladas y en vías de desarrollo.

Sin beneficios como el permiso de maternidad y el seguro de desempleo, grandes extensiones del mercado laboral podrían quedar sin ningún tipo de apoyo cuando se tomen un tiempo para tener familia o estar enfermos.

A medida que aumenta el número de personas en trabajos no tradicionales, debemos reconocer las consecuencias de no hacer nada para abordar la brecha creciente. “Las formas de trabajo están cambiando”, dice el profesor Paul Schoukens del Instituto de Derecho Social de la Universidad de Lovaina en Bélgica. “Si los sistemas de protección social no toman eso en cuenta, y en su lugar intentan hacer cumplir lo que se diseñó hace muchos años, las cosas saldrán mal”.

Las jurisdicciones en todo el mundo están cada vez más preocupadas por la brecha de protección social a medida que aumenta el número de personas que quedan sin cobertura. La situación varía significativamente de un país a otro, y se basa principalmente en el tamaño y el alcance de las protecciones sociales existentes. Pero la tendencia mundial es clara: cada vez más personas caen fuera de la red.

La investigación de The Adecco Group muestra niveles de cobertura muy variables en todo el mundo. En Corea del Sur, por ejemplo, solo la mitad de los trabajadores tienen acceso al seguro de desempleo.

En Europa, la situación no es tan grave: el 13% de los trabajadores legalmente reconocidos quedan fuera de los esquemas de seguro de desempleo y el ocho por ciento no recibe los beneficios por enfermedad. Esas cifras pueden no parecer muy altas, pero el uno por ciento de la fuerza de trabajo de la UE equivale a 1,5 millones de trabajadores individuales. Eso significa que más de 14 millones de europeos no tienen beneficios disponibles en caso que pierdan sus empleos contingentes.

En la Unión Europea, varios países han lanzado estudios o programas para ayudar a las personas en el mercado laboral contingente, incluido en el Reino Unido, donde el Informe Taylor, una revisión independiente de las prácticas laborales modernas de Matthew Taylor, recomendó mecanismos para gravar a todos los trabajadores de la misma manera para apoyar las protecciones sociales, y Francia, que ha luchado por proporcionar beneficios de desempleo a los trabajadores por cuenta propia y de plataforma.

En los Estados Unidos, hay proyectos piloto en los niveles federal, estatal y municipal que han sugerido una amplia gama de soluciones para la provisión de protecciones sociales, muchas financiadas a través de las contribuciones de empleados y empleadores de la economía Gig.

Ninguno ha encontrado una tracción permanente. Las soluciones para estos desafíos no serán fáciles de obtener, pero existen ciertos principios que pueden aplicarse independientemente de la jurisdicción o de los programas de protección social existentes.

En su informe, The Adecco Group sugiere que la protección debe diseñarse para ser “individual, portátil y transferible”. En los países donde existen programas, es importante garantizar que los trabajadores no pierdan la protección u obtengan beneficios si cambian de empleador.

Para la economía y el trabajo de plataforma, los gobiernos tendrán que colaborar con los empleadores para clasificar adecuadamente los arreglos de trabajo y proporcionar los beneficios correspondientes que ofrecen otros empleadores. Lo más importante, sin embargo, es que los gobiernos, empleadores y trabajadores sigan hablando y buscando soluciones que coincidan con la tasa de cambio en el mercado laboral.

“Puedes ver el debate sobre la protección social y los trabajadores de la plataforma de forma negativa o positiva”, dice el profesor Schoukens de la Universidad de Lovaina. “Negativamente, puedes verlo como un tipo de peligro o desafío a las protecciones existentes. Positivamente, lo veo como una invitación a repensar nuestros sistemas para asegurarnos de que estén a la altura de las necesidades futuras “.

Takeaways: ¿Qué hacen los conductores de Uber cuando se enferman? Los trabajos emergentes que han surgido de las nuevas plataformas tecnológicas abren un debate acerca del futuro de la seguridad social y todos los beneficios asociados al trabajo tradicional. ¿Estamos preparados para abordar esta discusión?

Por LHH, Transformation Insights