Si bien “encontrar tu pasión” es un consejo bien intencionado, puede que no sea el mejor de los consejos para tu carrera laboral.

Un nuevo estudio realizado por psicólogos de Stanford examina las implicaciones ocultas de los consejos para “encontrar tu pasión”. De hecho, el adagio tan comúnmente entregado por coaches o guías de carrera, podría socavar el cómo se desarrollan realmente los intereses, de acuerdo con los investigadores.

En una serie de estudios de laboratorio, el ex becario postdoctoral Paul O’Keefe, junto con los psicólogos de Stanford Carol Dweck y Gregory Walton, examinaron las creencias que pueden llevar a las personas a tener éxito o fracasar en el desarrollo de sus intereses.

Mantras o consejos como “encuentra tu pasión” tienen implicaciones ocultas, dicen los investigadores. Implican que una vez que un interés resuena, seguirlo será fácil. Pero, la investigación descubrió que cuando las personas enfrentan desafíos inevitables, esa mentalidad hace que sea más probable que las personas renuncien a su nuevo interés.

Y la idea de que las pasiones se encuentran completamente definidas implica que el número de intereses que tiene una persona es limitado. Eso puede causar que las personas reduzcan su enfoque y descuiden otras áreas.

Aplicando mentalidades

Para comprender mejor cómo las personas se acercan a sus talentos y habilidades, los investigadores comenzaron con la investigación anterior de Dweck sobre la mentalidad fija frente a la inteligencia de crecimiento. Cuando los niños y los adultos creen que la inteligencia está arreglada, ya sea que la tengas o no la tengas, pueden ser menos resilientes a los desafíos en la escuela.

Aquí, examinaron la mentalidad sobre los intereses: ¿Son los intereses cualidades fijas que están intrínsecamente ahí, solo esperando ser descubiertas? ¿O son cualidades de interés que requieren tiempo y esfuerzo para desarrollarse?

Para evaluar cómo estos diferentes sistemas de creencias influyen en la manera en que las personas perfeccionan sus intereses, O’Keefe, Dweck y Walton realizaron una serie de cinco experimentos en los que participaron 470 participantes.

En la primera serie de experimentos, los investigadores reclutaron a un grupo de estudiantes que identificaron como “techie” o “fuzzy” – conceptos usados para describir a los estudiantes interesados ​​en temas de tecnologías o de humanidades, respectivamente. Los investigadores hicieron que los dos grupos de estudiantes leyeran dos artículos, uno relacionado con la tecnología y el otro relacionado con las humanidades. Descubrieron que los estudiantes que tenían una mentalidad fija sobre los intereses estaban menos abiertos a un artículo que estaba fuera de su área de interés.

Una visión fija puede ser problemática, dijo Walton, profesor asociado de psicología en la Facultad de Humanidades y Ciencias de Stanford y becario de la Universidad Michael Forman en Pregrado en Educación. Ser estrechamente enfocado en un área podría evitar que las personas desarrollen conocimiento en otras áreas que podrían ser importantes para su campo en un momento posterior, dijo.

“Muchos avances en las ciencias y los negocios suceden cuando las personas unen diferentes campos, cuando las personas ven conexiones novedosas entre campos que quizás no se habían visto antes”, dijo.

“En un mundo cada vez más interdisciplinario, una mentalidad de crecimiento puede potencialmente llevar a este tipo de innovación, como ver cómo se pueden fusionar las artes y las ciencias”, agregó O’Keefe, que fue becario postdoctoral del Servicio Nacional de Investigación Ruth L. Kirschstein. en Stanford, y ahora es profesor asistente de psicología en Yale-NUS College.

“Si eres demasiado limitado y estás comprometido con un área, eso podría impedir que desarrolles intereses y experiencia que necesites para unir ese trabajo”, dijo Walton.

Configuración para el fracaso?

La investigación también encontró que una mentalidad fija puede incluso desalentar a las personas a desarrollarse en su propia área de interés.

En otro experimento, los investigadores despertaron el interés de los estudiantes al mostrarles un video atractivo sobre los agujeros negros y el origen del universo. La mayoría de los estudiantes estaban fascinados.

Pero, luego de leer un artículo científico desafiante sobre el mismo tema, la emoción de los estudiantes se disipó en cuestión de minutos. Los investigadores encontraron que la caída fue mayor para los estudiantes con una mentalidad fija sobre los intereses.

Esto puede llevar a las personas a descontar un interés cuando se vuelve demasiado desafiante. “La dificultad puede haber indicado que no era su interés después de todo”, escribieron los investigadores. “Tomados en conjunto, aquellos que respaldan una teoría de crecimiento pueden tener creencias más realistas sobre la búsqueda de intereses, lo que puede ayudarlos a mantener el compromiso a medida que el material se vuelve más complejo y desafiante”.

En cambio, desarrolla tu pasión

Los autores sugieren que “desarrollar tu pasión” es un consejo más apropiado. “Si miras algo y piensas, ‘eso parece interesante, podría ser un área en la que podría hacer una contribución’, entonces te dedicas a ello”, dijo Walton. “Tómate un tiempo para hacerlo, te encuentras con desafíos, con el tiempo creas ese compromiso”.

Dweck, el Profesor de Psicología de Lewis y Virginia Eaton, señaló: “Al principio, mis estudiantes de pregrado se entusiasman con la idea de encontrar su pasión, pero con el tiempo se entusiasman mucho más con el desarrollo de su pasión y con su desarrollo. Llegan a comprender que así es como se formarán ellos y su futuro y cómo finalmente harán sus contribuciones “.

Takeaways: La creencia de que los intereses y pasiones llegan completamente formados y simplemente deben ser “encontrados” puede llevar a las personas a limitar su búsqueda de nuevos campos y rendirse cuando se enfrentan a desafíos, según un nuevo estudio de Stanford.

Te dejamos aquí el enlace al artículo original de Stanford (en inglés).